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Garantir la sécurité des personnels et des équipements au coeur des sites industriels à risques est devenu une priorité de la réglementation européenne. 

Au vu du nombre élevé d’atmosphères explosives au sein de ces lieux, des directives précises et un marquage spécifique ont été pensés pour limiter les risques et prévenir les dangers dans les zones désignées.

Qu’est ce qu’une ATEX, exactement ? Pourquoi délimiter ces zones de danger ? Et surtout, comment fonctionne le marquage ATEX réglementaire et normatif des matériels ? 

Qu’est ce qu’une ATEX ?

Il s’agit en outre d’un sigle désignant les ATmosphères EXplosives

Ces dernières résultent d’un mélange d’air et de substances combustibles de toutes natures (vapeurs de solvants, gaz aérosols, poussières de bois…) dans des proportions pouvant consister en une source d’énergie  suffisante pour produire une explosion – et/ou une inflammation. 

Contrairement à un incendie qui se propage progressivement, l’explosion est une combustion quasi-immédiate. En plus de provoquer un effet de souffle massif, elle s’accompagne de flammes et d’une vague de chaleur importante. 

Présence d’un comburant (oxygène) et d’un combustible dans certaines proportions + pression + présence d’une source d’inflammation = explosion. 

Les ATEX sont principalement localisées au coeur des sites dits à hauts-risques industriels.

Comment fonctionne le zonage ATEX ?

Il s’agit pour le responsable du site d’identifier toutes les zones où peuvent potentiellement se former des atmosphères explosives. 

Un zonage efficace permet ensuite d’adapter ou ré-adapter le type de matériel électrique et non électrique en fonction du type de zone afin de limiter les risques. 

Le but est de protéger non seulement les lieux mais aussi les salariés. 

Selon la réglementation ATEX en vigueur, on peut distinguer plusieurs catégories de zones : 

Source : INRS

On définit donc une zone à risque en fonction de la fréquence et de la durée de présence d’une ATEX. 

Par la suite, le responsable se doit de notifier les locaux et emplacements susceptibles de présenter des zones ATEX par le biais d’un pictogramme réglementaire : 

Comment fonctionne le marquage du matériel ATEX ?

Quel marquage selon les zones ? 

La réglementation exige que tous les matériels électriques et non électriques ainsi que les systèmes de protection présents dans les zones ATEX doivent être conformes aux exigences techniques liées aux différents types de zones. 

Source : INRS

Décryptage du marquage réglementaire ATEX

Exemple d’étiquette ATEX

CE = Conformité à une directive européenne

0432 = Nombre faisant suite, n° de l’organisme notifié

EX = Marque ATEX obligatoire selon la directive ATEX

II = Groupe d’appareils

2 = Catégorie d’appareils

D = pour les atmosphères poussiéreuses (“dust’)

G = pour les atmosphères avec présence de gaz ou de vapeurs (“gas”) 

Décryptage du marquage normatif ATEX

Le marquage réglementaire est en général complété par un marqu age normatif afin de vérifier la compatibilité des matériels avec les constituants de la zone ATEX. 

Exemple de marquage normatif pour une zone ATEX G

EEX = Certification que le matériel répond aux exigences normatives CENELEC

de = Mode de protection utilisé : enveloppe  antidéflagrante (d) / sécurité augmentée (e)

II = Gaz / Vapeurs

A = Subdivision des groupes de gaz, ici la moins sévère (A = Propane / B = Ethylène/ C = Hydrogène) 

T3 = Classe de température correspondant à une température maximale de surface du matériau égale à 200°) 

Exemple de marquage normatif pour une zone ATEX D

EEX = Certification que le matériel répond aux exigences normatives CENELEC

de = Mode de protection utilisé : enveloppe  antidéflagrante (d) / sécurité augmentée (e)

III = Poussières

B = Subdivision des groupes de poussière (A = Particules combustibles / B = Poussières non conductrices / C = Poussières conductrices) 

T100° = Température maximale de surface du matériel

IP84 = indice d’étanchéité du matériel aux poussières (8) et aux liquides (4) 

Aujourd’hui, la directive européenne 2014/34/UE exige des entreprises qu’elles s’équipent des matériels ATEX adéquats dans les emplacements délimités. 

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